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La cirrosis, principal causa de cáncer de hígado, afectaría a más de 21.000 extremeños

Representa el 2,3% de todos los tumores y el sexto en prevalencia a nivel mundial, pero su incidencia puede aumentar significativamente en próximos años.

29 enero 2024

La Semana de las Enfermedades Hepáticas en Extremadura, promovida por la Asociación Española para el Estudio del Hígado (AEEH) con la colaboración de Abbvie, ha comenzado este lunes en Badajoz con el objetivo de alertar del crecimiento de la prevalencia de las enfermedades hepáticas y la mortalidad asociada a las mismas, principalmente por unos hábitos de vida poco saludables.

En concreto, el cáncer de hígado representa el 2,3 por ciento de todos los tumores, el sexto en prevalencia a nivel mundial y la tercera causa principal de muerte por cáncer. En España se diagnostican anualmente más de 6.600 casos, siendo el hepatocarcinoma el más frecuente (80-90% de los casos).

Este tipo de cáncer, en un 80 por ciento, está asociado a cirrosis, cuya principal causa de origen no vírico es el consumo de alcohol. Se estima que más de 21.000 extremeños podrían padecer cirrosis, que una vez diagnosticada puede evolucionar en cinco años a cáncer de hígado en un 15-20 por ciento de los casos.

El estigma que rodea la cirrosis impide en un alto grado la detección precoz de la enfermedad, si bien gracias a los programas de cribado un 50 por ciento de los pacientes son diagnosticados en las fases iniciales, según señala la Asociación Española para el Estudio del Hígado (AEEH) en una nota de prensa.

Esta organización recomienda la realización de una ecografía abdominal cada seis meses en pacientes con cirrosis hepática, una herramienta clave para diagnosticar el cáncer de hígado en los estadios más iniciales de la enfermedad y multiplicar por cinco las posibilidades de supervivencia de los pacientes.

La prevención y tratamiento de la hepatopatía por alcohol se centran en la abstinencia, mejorando la supervivencia y revirtiendo el daño hepático en algunos casos, según explica el presidenta de la AEEH, Manuel Romero, quien recomienda una dieta equilibrada, el control de los factores de riesgo asociados y el seguimiento médico periódico.

En casos avanzados, el trasplante hepático puede ser una opción terapéutica, siempre que se cumplan criterios de selección y se garantice la abstinencia.

MANEJO MULTIDISCIPLINAR DEL HEPATOCARCINOMA

El manejo multidisciplinar del hepatocarcinoma ha sido el eje central de la primera jornada de la Semana de las Enfermedades Hepáticas en Extremadura, que se ha inaugurado este lunes en el Complejo Hospitalario Universitario de Badajoz.

A su apertura oficial han asistido la concejala delegada de Sanidad en el Ayuntamiento de Badajoz, Elena Salgado, el director gerente del Servicio Extremeño de Salud, Jesús Vilés; el presidente del Colegio de Médicos de Badajoz, Pedro Hidalgo, así como Manuel Romero Gómez, presidente de la AEEH e Isidoro Narváez Rodríguez, Jefe de Servicio de Aparato Digestivo de la Unidad de Hepatología y Trasplante hepático del Complejo Hospitalario Universitario de Badajoz, y coordinador de la Semana de las Enfermedades Hepáticas de Extremadura.

Los pacientes con enfermedad hepática crónica tienen un "alto riesgo" de desarrollar un hepatocarcinoma, por lo que los cribados en este grupo de pacientes es "clave para diagnosticar la enfermedad en sus primeras fases".

El doctor Romero indica que a pesar de que el hepatocarcinoma tiene un mal pronóstico, están surgiendo nuevos tratamientos cuyos resultados hacen ser "optimistas" para revertir esta patología en una enfermedad crónica, teniendo en cuenta además que hace prácticamente diez años no existía ningún fármaco efectivo, si bien se encuentran con "problemas de acceso" en España a los tratamientos con eficacia demostrada en segunda línea para el cáncer de hígado.

Para sensibilizar a la población acerca de las enfermedades hepáticas en el contexto de la salud pública, y la necesidad de la prevención y su detección precoz, la AEEH, con el auspicio de la compañía biofarmacéutica AbbVie, organizan del 29 de enero al 1 de febrero la Semana de las Enfermedades Hepáticas en Extremadura, un proyecto en el que profesionales de la hepatología participan en diferentes actividades que se organizarán en Cáceres, Mérida, Plasencia y Badajoz.

Finalmente, mesas redondas y charlas dirigidas a alumnos de institutos de educación secundaria para alertar sobre los riesgos del alcohol y la obesidad para la salud hepática, conforman una agenda de actividades que tienen como propósito fundamental sensibilizar a la población acerca de la trascendental importancia de la concienciación sobre las enfermedades hepáticas en el contexto de la salud pública, e informar y sensibilizar sobre la relevancia de comprender, prevenir y abordar las afecciones que impactan en el hígado, un órgano esencial para la salud.

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