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Comienza el proceso para declarar al castillo de Eljas como Bien de Interés Cultural

Tradicionalmente se ha supuesto a esta fortaleza un origen islámico por su inmejorable posición estratégica entre el puerto de San Martín y el Puerto Viejo

05 julio 2021

El Diario Oficial de Extremadura (DOE) ha publicado en su edición de este lunes la resolución por la que se incoa expediente para declarar Bien de Interés Cultural con categoría de monumento el castillo de la localidad cacereña de Eljas.

En concreto, según relata la Junta de Extremadura en una nota de prensa, tradicionalmente se ha supuesto a esta fortaleza un origen islámico, debido a su inmejorable posición estratégica entre el puerto de San Martín y el Puerto Viejo, y según crónicas, en el año 890 se habría construido una torre "sobre el antiquísimo castro de las Eljas" y en sus etapas iniciales debió tratarse de una fortificación pequeña, que formaba parte de la cadena de castillos que protegían las rutas hacia Coria.

En este sentido, destaca que del año 1561 se conserva una pormenorizada descripción del castillo, realizada por fray Lorenzo Arias, y al traspasar la puerta, se entraba a un patio enlosado, en el que se situaban las caballerizas.

Esta puerta estaba flanqueada por una torre, a modo de garita, y disponía de mazmorra, una cámara con suelo de madera y bóveda de piedra, mientras que dentro del recinto principal existía un patio pequeño con diversas estancias, como bodega, caballerizas, el 'cuarto viejo' y la torre del homenaje, entre otros.

Y es que en el siglo XVII, esta comarca sufrió, de modo severo, las consecuencias de la guerra con Portugal, y probablemente fue en esta centuria cuando se añadió a la fortaleza el foso defensivo.

A este respecto, explica que a lo largo de los siglos XIX y XX, perdidas sus funciones militares y residenciales, el castillo de Eljas no hizo más que aumentar su ruina de forma progresiva, pero actualmente, y tras su uso incluso como cementerio, apenas si se conservan restos visibles de lo que fue esta imponente fortaleza.

Quedan en pie dos torreones, indicios de muros que arrancan de los mismos y parte del cerramiento del recinto principal que, actualmente, conforman las tapias del cementerio, tres cortinas -de las cuatro que debió poseer- que protegían la desaparecida torre del homenaje.

En ese sentido, prolongaban el recinto principal por el saliente otras fortificaciones, de las que permanecen los dos bastiones esquineros, como son las torres cilíndrica y prismática.

En primer lugar, encontramos el solar actualmente ocupado por el cementerio, un rectángulo de unos 25 por 40 metros que correspondería con el recinto interior o cuerpo principal del castillo y que albergaba la torre del homenaje en su centro.

Finalmente, señala la Junta que la zona mejor conservada es la del llamado patio nuevo, especialmente las dos torres de las esquinas y los restos del lienzo que unía ambas por el levante, mientras que en el interior del patio hay una vivienda reciente y, especialmente la torre redonda, está camuflada entre el caserío de la manzana. Ambas torres conservan los arranques de las murallas que las unían al resto de la fortaleza, ya desaparecidas.

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