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UEx y Colegio Veterinarios de Badajoz estudiarán mosquitos transmisores del virus del Nilo

A través de un convenio, entre abril y noviembre instalarán trampas para la captura de este tipo de insectos en Badajoz y Cáceres.

08 marzo 2021

Ep.

La Universidad de Extremadura (UEx) y el Colegio Oficial de Veterinarios de la provincia de Badajoz han firmado un convenio de colaboración para el desarrollo de una investigación en torno al análisis de mosquitos transmisores del virus del Nilo Occidental y otros insectos vectores con interés en salud pública en Badajoz y Cáceres.

Concretamente, el rector, Antonio Hidalgo; el presidente del Colegio de Veterinarios de Badajoz, José Marín Sánchez, y la profesora responsable por parte de la UEx del grupo de encargado de la investigación, Eva María Frontera, han rubricado este lunes, 8 de marzo, en el Rectorado de Badajoz este convenio, en virtud el cual entre abril y noviembre instalarán trampas para la captura de este tipo de insectos en ambas ciudades, y su posterior análisis, además de realizar PCR para determinar si son positivos o no al citado virus.

Así pues, Eva María Frontera ha agradecido la confianza en su equipo, que completan el profesor David Reina y el decano de la Facultad de Veterinaria, Juan Enrique Pérez, para el desarrollo de un proyecto "tan indispensable actualmente" en la sociedad, dado que, como ha explicado, las enfermedades vectoriales que se transmiten a través de insectos o artrópodos "cada vez están adquiriendo una mayor importancia".

Como investigadora, científica y extremeña ha agradecido igualmente "la sensibilidad y el compromiso" que ha adquirido el Colegio de Veterinarios con los extremeños dado que la vigilancia de estos insectos "debe ser una misión que muchas veces debería ejercerse desde la administración pública", y que, "sin embargo", dicha organización es "abanderado" de dicha vigilancia, que ha definido como "casi" la "única vía" que se tiene a la hora de proteger la salud de las personas ante estas enfermedades, muchas de las cuales no tienen tratamiento como el virus del Nilo Occidental.

"El virus del Nilo Occidental, como el dengue, como el zika, todas estas enfermedades no tienen tratamiento curativo y la única vía posible es la prevención, la vigilancia y el control de los vectores, de los transmisores", ha apuntado, mientras que sobre el convenio en sí ha incidido en que han elegido desarrollarlo en las ciudades de Badajoz y Cáceres porque su grupo lleva "bastantes" años estudiando vectores del virus del Nilo occidental centrados en las zonas más rurales, a la vez que ha detallado que el primer gran brote del citado virus fue en la ciudad de Nueva York.

De este modo, dividirán ambas ciudades en distritos y harán capturas de mosquitos en zonas públicas, como parques y jardines y para lo cual cuentan con la colaboración de los respectivos ayuntamientos, o en algunas zonas privadas, como casas particulares, a través de la colocación de trampas entre abril y noviembre, que coincide con la época de actividad de los vectores, para posteriormente analizar qué tipo de vectores hay, la concentración y el nivel de riesgo, así como realizar PCR para determinar si son positivos o no al virus del Nilo.

En el caso de que saliesen mosquitos positivos "aquí ya entraría" la Consejería de Sanidad para establecer los protocolos de fumigación, ha aseverado, junto con que en este tipo de trampas caen otros vectores como los flebotomos que transmiten la leishmania o la mosca negra "que tantos problemas está dando, por ejemplo, en la zona de Vegas Altas del Guadiana".

ESTUDIO PIONERO EN ESPAÑA

Por su parte, José Marín ha agradecido las palabras de la doctora Frontera y ha defendido que "quizás" esta tarea le correspondía a la administración, pero "como parece que no le da la importancia que realmente tiene" el colegio que preside, en su faceta de Salud Pública, "se ha echado para adelante en la financiación de este proyecto", que ha tachado de "muy importante" y "necesario".

Seguidamente, ha recordado que en 2020 hubo 77 casos de enfermedades del Nilo Occidental con ocho muertes en España, siendo Extremadura y Andalucía los principales afectados, a la vez que ha resaltado que, junto al citado virus, también buscarán otros posibles vectores con interés en salud pública y, si pueden, a quien están picando, ya sean personas, gatos o aves, y que se trata de un estudio "pionero" y de los pocos de este tipo en el país que buscan vectores en ciudades.

A modo de reflexión, el presidente del Colegio de Veterinarios ha planteado que se trata de un "problema de presente" que está dando "muchos sustos" y seguirán dándolos por la globalización, el cambio climático, el turismo o los fenómenos migratorios: "nos llevamos los mosquitos, las garrapatas en nuestros medios de transporte, y con ellos van los patógenos que contienen en su interior".

"Más del 70 por ciento de las enfermedades infecciosas que padecen las personas son transmitidas por animales, que incluso la pandemia que nos asola en estos momentos lo más probable es que tenga origen animal", ha puntualizado, para apuntar: "aún así a los veterinarios, que somos los que entendemos de esto nos han ninguneado nuestras autoridades, tanto a nivel autonómico como a nivel nacional", para reivindicar la creación en Extremadura de un centro de entomología veterinaria aplicada.

Finalmente, Antonio Hidalgo ha agradecido a su vez al Colegio de Veterinarios que ofrezcan su colaboración en este proyecto, en el que "de nuevo" toman "la etapa inicial para evitar algo que, evidentemente, se sospecha que va a venir": "es decir, ese cambio climático, esa movilidad de las personas, ya se decía hace unos años, las enfermedades tropicales con el cambio climático".

Igualmente, ha hecho hincapié en que los insectos que transmiten este tipo de enfermedades tropicales se da "por hecho" que están localizados en África, pero que "en un momento dado van a venir, van a asentarse y van a conseguir afianzarse en esta parte sur de España", seguirán hasta que sea global y se podrían sufrir dichas patologías, por lo que ha destacado que sean "pioneros" a la hora de "hacer ese esfuerzo previo para estar ya preparados desde el primer momento".

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